Deafness evidence

Video without sound – 4:50 min.

 

ENES

The Titan has human attributes.

Marco Montiel-Soto is a non-stop and passionate artist originally from the world of photography but who also works with all media within his reach as he strives to create his very own universe. One aspect of his artwork focuses on a collection of discarded objects which he uses to create installations that portray imaginary relationships.

His symphonic cycles sound like visual compositions while his audible world is shaped by both visible and invisible materials.   In this day and age of overabundance of media at one’s disposal, Marco Montiel-Soto meticulously searches for the resources he will use to express his ideas and he playfully links them to any material or medium. The video, Deafness evidence, was originally created for the sound exhibition “Sonotopia”, held at the Beethovenhalle of Bonn, Germany.

All the work displayed in the exhibition is related to the city of Bonn and especially Beethoven.   The relationship between space, sound and our acoustic understanding of urban areas in general also plays a part. Deafness evidence was the only sound work presented without sound itself.   The plot deals with Beethoven’s increasing deafness which he never really admitted to except for one handwritten testimony called the “Heiligenstadt Testament”. It is the only document written by Beethoven in which he expresses his despair over his increasing deafness and where he also confesses that he has even considered committing suicide. Moreover, he admits to his own failings since he never dared to ask people to speak more loudly or even shout although he was already deaf.   Ludwig van Beethoven was only 31 years old when wrote these words on October 6, 1802 while resting at the village of Heiligenstadt. The letter was addressed to his brothers but was never sent.  He kept the document hidden in a secret drawer in his desk where it was discovered after his death in 1827 along with several other letters for his mysterious “Immortal beloved”. It has long been argued whether this testament was actually written by Beethoven.  The cult of genius surrounding the composer finds the image of a depressed and disparaging man to be incompatible. Even today, this document is a reading included in evening prayers by respected German actors. In the video Deafness evidence, a deaf person translates this famous testament into sign language. A very simple technique is used to film the interpretation:  in a single fixed frame and shot as if in a portrait with a neutral background, the protagonist in formal dress seems to directing an orchestra when in reality he is reading the testament. This highly conceptual work not only raises questions about the relationship between image and sound, sound and context, but also forces us to confront the conventional image of himself that Beethoven created throughout his life.

Carsten Seiffarth

El Titán tiene características humanas.

Marco Montiel-Soto es un artista incesante y apasionado, procedente del mundo de la fotografía, pero que trabaja con todos los medios que tiene a su alcance para crear su propio universo.   Uno de los focos de su obra artística se concentra en la recolección de objetos encontrados, con los que crea una instalación basada en un discurso de relaciones imaginarias. Sus ciclos sinfónicos suenan como composiciones visuales, al mismo tiempo que su mundo sonoro se desarrolla a partir de la materialidad de lo visible y lo invisible.   En nuestro tiempo de excesos de medios de comunicación disponibles, Montiel-Soto busca de forma meticulosa la fuente que va a utilizar para expresar sus ideas artísticas y las conecta de una manera lúdica con cualquier otro tipo de material o medio.

El video llamado Deafness evidence, fue creado originalmente para la exposición sonora “Sonotopia”, en la Beethovenhalle en Bonn, Alemania. Todas las obras presentadas en la exposición tratan la temática de la ciudad de Bonn y particularmente a Beethoven, tambien la relación entre el espacio, el sonido y nuestro entendimiento auditivo por las zonas urbanas en general. Deafness evidence fue la única obra sonora sin sonido. El trasfondo de este video trata sobre la creciente sordera de Beethoven, de la cual no existen muchas evidencias personales, excepto un testimonio escrito a mano llamado “Testamento de Heiligenstadt”. Es el único documento escrito por Beethoven, en el que expresa su desesperación debido a una sordera creciente y en el que ademas confiesa que ha pensado en suicidarse. También admite una decepción personal, porque nunca se atrevió a decirle a las personas que le hablaran más alto, o que incluso tenían que gritarle, ya que estaba sordo. El 6 de octubre de 1802 y con apenas 31 años, Ludwig van Beethoven escribió estas palabras durante una estadía de rehabilitación en la ciudad Heiligenstadt, la carta estaba dirigida a sus hermanos, pero nunca fue enviada. Este testamento lo escondió en una parte secreta de su escritorio, en donde fue encontrado después de su muerte en el año 1827 junto con unas cartas dirigidas a su Amada inmortal. Desde hace mucho tiempo se discute si este testamento en realidad ha sido escrito por Beethoven, debido a que el culto que existe acerca de este genial compositor es incompatible con la imagen de un hombre deprimido y desesperado. Hasta hoy en día se lee este documento como una pieza de lectura para las noches de rezo, incluso por actores alemanes muy reconocidos.

En el video Deafness evidence, una persona sorda traduce este famoso testamento al lenguaje de señas.   Y esta traducción la realiza a través de una técnica de grabación bastante simple: en un solo plano fijo y documentada como un retrato delante de un fondo neutral, la persona vestida de traje formal pareciera que dirige una orquesta, cuando en realidad esta leyendo el testamento. Esta obra altamente conceptual no solo plantea preguntas sobre la relación entre imagen y sonido, sonido y contexto, sino también hace confrontarnos con nuestra tradicional imagen acerca de Beethoven, la que formo durante su vida.

Carsten Seiffarth